Degeneración De Los Discos: Síntomas Y Diagnóstico

Con la edad, los discos intervertebrales de la columna se deterioran. Esto, a su vez, puede conducir a la enfermedad degenerativa del disco en algunas personas.

Degeneración discal: síntomas y diagnóstico

La degeneración del disco en realidad no es una enfermedad per se, sino un término que describe los cambios normales que los discos de la columna pueden sufrir a medida que envejecemos. Los discos intervertebrales actúan como amortiguadores de la columna vertebral, lo que le permite doblarse y girar.

Cuando ocurre una enfermedad degenerativa del disco, las aberturas a través de las cuales pasan los nervios espinales se estrechan; como resultado, ya no pueden absorber los golpes, especialmente cuando corren o saltan. Estos cambios suelen ocurrir en la región lumbar o cervical.

Causas de la enfermedad degenerativa del disco

Nuestros discos intervertebrales sufren varios cambios a medida que envejecemos
Cuando los discos de la columna están desgastados, ciertas posturas o actividades pueden causar dolor de espalda intenso.

A medida que envejece, sus discos espinales se deterioran, lo que puede provocar una enfermedad degenerativa del disco en algunas personas. Algunos cambios relacionados con la edad son:

  • Pérdida de líquidos en los discos intervertebrales: Esto hace que los discos intervertebrales pierdan su capacidad de actuar como amortiguadores. El grosor del disco intervertebral y la distancia entre las vértebras también disminuyen.
  • Rasgaduras en la capa exterior del disco: Esto hace que el material gelatinoso del disco se escape, provocando una ruptura en el disco.

Los fumadores, las personas obesas y las personas que realizan trabajos físicos pesados ​​tienen más probabilidades de verse afectados por estos cambios. Asimismo, el desgaste, las posturas incorrectas y los movimientos corporales incorrectos pueden debilitar los discos y provocar su degeneración.

Síntomas de la degeneración del disco

Dependiendo de la ubicación de los discos dañados , esta condición puede causar dolor de cuello o espalda. Sin embargo, si el disco afectado está en el cuello, puede causar dolor en el cuello o en el brazo. Por otro lado, si el disco intervertebral afectado está en la espalda, es posible que sienta dolor en la espalda, los glúteos o las piernas.

Los movimientos como doblarse, estirarse o torcerse a menudo empeoran el dolor. El dolor puede ocurrir tanto después de una lesión como después de un movimiento “normal”, como agacharse para recoger un objeto. En otros casos, puede volver a experimentar hormigueo y entumecimiento en una pierna o un brazo.

De hecho, la degeneración del disco es un proceso natural de envejecimiento. Con el tiempo, todos experimentarán cambios en sus discos espinales según el nivel de desgaste.

Sin embargo, no todas las personas desarrollan síntomas. De hecho, la enfermedad degenerativa del disco puede variar ampliamente en su tipo y gravedad.

Diagnóstico de la degeneración del disco

Su médico realizará pruebas para diagnosticar la degeneración del disco.
Después de un examen físico, su médico puede determinar la gravedad y la ubicación de la lesión degenerativa.

Los médicos diagnostican la degeneración del disco realizando un examen físico y haciéndole varias preguntas sobre sus síntomas, lesiones, enfermedades, hábitos y actividades. Durante el examen físico, el médico evaluará el rango de movimiento en el área afectada y si siente dolor cuando la mueve.

El especialista también buscará áreas de sensibilidad y otros cambios relacionados con los nervios, como hormigueo, entumecimiento o debilidad en el área afectada. Además, también revisará otras condiciones médicas como fracturas, tumores e infecciones.

Su médico utilizará una prueba de imagen en los siguientes casos:  

  • Si se sospecha daño a los nervios.
  • Si los síntomas aparecen después de una lesión.
  • Si hay otras condiciones médicas que pueden afectar la columna vertebral.

¿Cómo se trata la condición?

Para reducir el dolor, puede aplicar frío o calor, lo que se sienta mejor en el área afectada. Además, su médico le recetará medicamentos antiinflamatorios no esteroideos, como ibuprofeno o naproxeno. Sin embargo, su médico puede recomendarle medicamentos más fuertes si es necesario.

Además, puedes complementar el tratamiento farmacológico con fisioterapia y ejercicios para fortalecer y estirar la espalda. Sin embargo, en algunos casos, puede ser necesaria la cirugía; esto generalmente implica quitar el disco dañado. En otros casos, sin embargo, se une permanentemente para proteger la médula espinal.

Si el problema es una hernia de disco, osteoartritis o estenosis espinal, lo más probable es que se necesiten otros tratamientos.

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